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绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

虎嗅

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2020-05-29 09:31

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绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

虎嗅机动资讯组作品

作者 | 黄青春

题图 | GeekWire

蛰伏三个多月后,沈向洋的去向终于尘埃落定。

今天(5 月 28 日),硅谷创业公司 News Break 向外界宣布沈向洋加盟的消息。News Break 在公开信中表示,” 沈向洋将以个人名义投资 News Break 并担任其董事长一职。”

绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

图源 GeekWire

此时,距离沈向洋 2 月 1 日正式离开微软,已经过去了 118 天。2019 年 11 月 14 日凌晨,微软公司宣布,该公司执行副总裁沈向洋将于 2020 年 2 月 1 日正式离职。

彼时,沈向洋说:” 离开微软是我一生中最艰难的决定。我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章,去探寻超越微软、超越商业的新挑战,去思考为产业、为下一代计算科学的研究院和工程师们,还能多做些什么。”

而今迈步从头越,沈向洋为什么选择了创业公司 News Break?

News Break 是谁?

据公开资料显示,News Break 是 2015 年由郑朝晖和任旭阳在美国硅谷创立的一家高科技公司,为美国本土用户提供通俗易懂(Easily Accessible)的新闻资讯。

绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

News Break 在 Google Play 上的产品截图

郑朝晖曾任雅虎北京研究院创始院长,负责全球全网的搜索质量,以及首页及各垂直频道的个性化推荐算法。创立过海朴资讯、一点资讯,是资讯服务领域创业老兵。

创立 News Break 后,郑朝晖便带领团队转战美国,利用技术驱动的内容分发机制迅速在当地市场打开局面,还招揽来雅虎创始人杨致远做首席顾问。

2016 年 4 月,News Break 获得 IDG 资本数百万美元 A 轮融资;2017 年 5 月,B 轮投资名单新增丁磊、IDG 和真格基金。

历经四年多的高速发展,News Break 迅速崛起为拥有千万日活用户的硅谷准独角兽公司,长期在美国 App Store 及 Google Play 新闻类排名第一。移动用户数超过了 CNN、福克斯新闻台、《纽约时报》等老牌新闻媒体的移动客户端。

如今,其已覆盖全美两万多个城市,加盟的美国媒体和内容创作者超过 1 万多家。

News Break 为何选中沈向洋?

” 非常振奋 “,这是 News Break 创始人兼 CEO 郑朝晖对沈向洋加盟的评价。

绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

图源:News Break

沈向洋作为全球著名的科学家,荣膺美国国家工程院外籍院士、英国皇家工程院外籍院士、美国电气与电子工程师学会(IEEE)院士、世界计算机协会(ACM)院士,还是清华大学的双聘教授,并在全球多所著名学府担任客座教授。

缘于沈向洋对计算机和人工智能领域发展的巨大贡献,其在业界和学术界皆是泰山北斗般的人物。

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沈向洋学术合作图,来源 Semantic Scholar

他还拉来李开复、张亚勤、张宏江等人一起打造出微软亚洲研究院,这里走出了 ” 阿里云 ” 之父王坚、今日头条副总裁马维英、科大讯飞副总裁李世鹏、百度高级副总裁王海峰、小米集团创始人兼总裁林斌等一大批中国互联网公司的技术大牛,对推动中国科技发展产生了深远影响。

至于产品,沈向洋领导微软全球研究院(世界最尖端的计算机科学研究机构和全球人工智能事业部)推出的必应(Bing)搜索、微软小冰都曾风靡一时。

微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉(Satya Narayana Nadella)在关于沈向洋离职的内部邮件评价:” 在沈向洋的领导下,必应成长为一个强大的业务部门,协助微软构建了关键的云和 AI 技术平台,对微软打造 AI&R(人工智能布局和产品落地)战略发挥了关键作用。”

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微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉     图片来自:CNBC

据说,在微软总部园区有一个停车场最靠近电梯,只有 4 个车位,其中有一个是 CEO 萨提亚纳德拉的,还有一个就是沈向洋的,足以证明其在微软的地位。

2015 年,沈向洋曾在接受记者采访时表示,” 当我们只需通过声音、手势就可以跟周边环境进行交互,计算也将变得无形。人们能尽享科技之便而察觉不到计算的过程。”

如今,凭借智能算法杀入千万日活俱乐部的 News Break,想要继续维持高增长,正需要这种能将人工智能用到 ” 大象无形 ” 的业界大牛。

而且,News Break 想要做好中国业务,克服水土不服的问题,沈向洋无疑是最好人选,没有之一。甚至,在 News Break 全球化布局过程中,沈向洋都将提供巨大助力。

沈向洋与张一鸣的遭遇战

沈向洋加盟 News Break 的新闻刚出来时,一位产品经理对虎嗅评论道:” 刷沈向洋的新闻看了下 News Break 的成长轨迹,太像国内今日头条了。张一鸣用机器算法证明了自己,News Break 正在美国重现这一过程,中美网友大概率都会被智能推荐驯化。”

当笔者追问:” 你更看好哪款产品 ” 时,其表示:” 这两款应用在全球化过程中短兵相接只是时间问题,到时候就看谁更智能了,哈哈哈哈。”

细细看来,News Break 与今日头条的崛起轨迹却有几分相似。

2012 年今日头条诞生时,赛道强敌环伺,无论四大门户还是百度的信息流产品、阿里巴巴的 UC 大鱼、腾讯的企鹅媒体平台,它们似乎都更有前途。结果,2016 年今日头条一路突围,日活冲破 6000 万扶摇直上。

News Break 在 2015 年创立时,美国市场亦巨头林立,移动互联网的末班车从巨头手里抢地盘无异于 ” 虎口夺食 “。结果,News Break 蛰伏四年后一鸣惊人,凭借日活超千万的傲人成绩,迅速跻身硅谷准独角兽阵营。

最重要的是,张一鸣和郑朝晖,两人皆推崇机器算法,产品都是利用智能推荐机制在新闻资讯领域攻城略地,迅速崛起。

如今,News Break 在公开信的末尾已经贴出了 ” 挑战书 “,目前其硅谷总部以及北京、上海、西雅图分部都在世界范围内积极招募顶尖人才加入。

当 News Break 率部插入今日头条的战略腹地时,双方擦枪走火在所难免。至于未来两家企业将如何发展下去,交给市场去选择吧。

沈向洋曾在领英上写道,” 我是个乐观主义者。我们每天都在努力为世界带来最好的创新,将人工智能从实验室推向主流。围绕人工智能和研究,仍有许多东西需要学习和交付。我们才刚刚开始触及它所能做的事情的表面,使地球上的每一个人和每一个组织获得更多的成就 “。

如今,沈向洋在官宣新闻中表示:”News Break 正在打造一个由智能驱动的新闻平台,帮助人们把原有丰富的本地社区生活在线上呈现,不仅造福社区,更具有很广泛的社会价值。”

或许,他找到了自己的舞台——利用 News Break 重塑新闻和生活信息的发布、分享方式,将人们和休戚与共的社区更紧密地联结在一起,用全新的方式呈现人们丰富多彩的生活。

2017 年中国(深圳)IT 领袖峰上,数字中国联合会主席吴鹰一再追问沈向洋:” 人工智能市场的话,BAT,你最想干掉马云、马化腾还是李彦宏?” 沈向洋顾左右而言他,就是不正面回答问题。

现在看来,沈向洋似乎想好了答案,” 干掉 ” 张一鸣。

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