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优步想做“交通领域的亚马逊”,亚马逊:我们自己来!

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4天前

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优步想做“交通领域的亚马逊”,亚马逊:我们自己来!

日前,优步首席执行官达拉 · 科斯罗萨希 ( Dara Khosrowshahi ) 表示,优步希望成为 ” 交通领域的亚马逊 “。但在上周五,亚马逊明确地表示,” 交通领域的亚马逊 ” 要自己来当。

这家电子商务巨头表示已经同意收购总部位于湾区的自动驾驶汽车公司 Zoox,据报道,该交易价值超过 10 亿美元。自 2014 年成立以来,Zoox 一直以其技术实力、神秘性和极高的野心而闻名。Alphabet 的 Waymo 专注于自动驾驶技术,将汽车制造业务留给底特律这样的城市,而 Zoox 则坚持自己的计划,从零开始设计一款机器人出租车,并运营约车服务。2018 年,该公司展示了它的第一辆原型车,它看起来就像装满了传感器的高尔夫球车。在旧金山,该公司还在外形更为传统的丰田 Highlanders 上测试了该软件,学习如何应对混乱的城市街道。

在一份新闻稿中,亚马逊表示,它不会偏离 Zoox 令人敬畏的自动驾驶目标。该公司在标题中写道 :” 我们收购 Zoox 是为了帮助他们实现自动约车服务的目标。” 全球消费者亚马逊首席执行官杰夫 · 威尔克 ( Jeff Wilke ) 在一份声明中表示,”Zoox 正在努力地设想、发明和设计一种世界级的自动约车体验。”

亚马逊收购 Zoox,意味着自动驾驶出租车的比赛变得更加有趣了。市场分析公司 Pitchbook 的移动技术分析师阿萨德 · 侯赛因 ( Asad Hussain ) 表示,亚马逊进入该领域 ” 对优步和 Lyft 产生了关乎存亡的威胁 “。

理论上来说,自动驾驶汽车和约车服务是密不可分的。在优步 ( Uber ) 和 Lyft 努力解决出行经济性问题之际,两家公司每年都花费数百万美元招聘和留住司机,纽约州和加利福尼亚州等州要求这些司机被视为雇员的举措也进一步威胁到了它们的商业模式。而自动驾驶汽车不需要司机。

但最近,自动驾驶出租车似乎也陷入了困境,事实证明,这项技术比科技和汽车业高管曾经承诺的要更具挑战性。过去两年里,资金雄厚的竞争对手,如优步、Lyft、Waymo、Cruise ( 通用汽车的子公司 ) 和 ArgoAI ( 部分归福特和大众所有 ) 都推迟了部署自动驾驶汽车的时间进程。亚马逊收购 Zoox 的价格也远低于其 2018 年 32 亿美元的估值。

如今,只有 Waymo 在提供一个商业自动驾驶约车服务,而且只在菲尼克斯市区,大多数情况下还有人在司机的位置监控着这种新兴科技。创办了无人驾驶初创公司 Aurora 的克里斯 · 厄姆森 ( Chris Urmson ) 是前谷歌自动驾驶业务的负责人,在 2015 年,他暗示他 11 岁的儿子可能会不需要驾照了,但是他儿子现在已经开始学开车了。就在本周,Aurora 表示将把重心从自动驾驶出租车转向自动驾驶卡车。Aurora 联合创始人斯特林•安德森 ( Sterling Anderson ) 在 The Information 主办的一项活动上表示 :” 如果你想将一个安全的系统迅速推向市场,那你最好是从卡车运输开始。”

如果亚马逊利用 Zoox 汽车来推进自己的约车业务网络,该公司可能会有一些内在优势。一个月前,在《华尔街日报》率先报道了 Zoox 的交易正在进行之后,摩根士丹利 ( Morgan Stanley ) 分析师布莱恩•诺瓦克 ( Brian Nowak ) 在一份报告中写道,该公司可以向其 1 亿多名 Prime 会员提供折扣,就像全食超市 ( Whole Foods ) 那样。他还认为亚马逊可以超越汽车制造商,因为在新冠病毒引发的经济衰退期间,汽车制造商支付自动驾驶汽车等高科技技术的能力已经减弱。诺瓦克写道 :” 在一个后新冠时代,我们相信,只有更少、更强大的玩家能够配置资本和人才,以一种‘为赢而战’的心态来解决自动驾驶的问题。”

优步和 Lyft 都有向自动驾驶技术投资。尽管去年丰田、汽车供应商 Denso 和软银远景基金 ( Softbank Vision Fund ) 向优步注入了 10 亿美元资金,但优步仍然被认为在这项技术上处于落后的位置。优步最近表示将会关闭一家人工智能实验室。2018 年,优步的一辆自动驾驶汽车与一名亚利桑那州女性发生了致命碰撞,而现在,优步测试自动驾驶汽车的地点也比 2018 年之前减少了。一位高管今年告诉 CNBC,自动驾驶技术必须经过开发、试验和商业化阶段,而优步仍然在发展当中。

与此同时,Lyft 在帕洛阿尔托则拥有自己的自动驾驶中心。本周,Lyft 表示,它正在利用一小群网约车上的传感器的数据来训练自己的机器人出租车软件。但该公司还与 Aptiv 和 Waymo 进行了合作,将它们的自动驾驶汽车纳入其网络。Hussain 说,现在的乘用车公司应该认真考虑做更多这样的交易。” 随着这个生态系统的发展,这样的合作有它的道理,” 他说。

亚马逊还在运输业进行了其他重大投资。一年前,Aurora5.3 亿美元的 B 轮融资中就有亚马逊的身影。而且据报道,亚马逊还曾经与机器人卡车初创公司 Embark 合作用自动驾驶卡车运送货物。亚马逊还向电动卡车初创公司 Rivian 投资了 7 亿美元。去年秋天,亚马逊宣布,到 2030 年,将从 Rivian 公司购买 10 万辆电动货车。亚马逊还投资了一个已经被推迟的秘密无人机项目,并正在扩大其机队。

尽管亚马逊在上周五的声明中强调了自动驾驶,但观察人士表示,如果亚马将从在 Zoox 获得的自动驾驶技术应用在卡车、送货货车或仓库设备上,他们也不会感到惊讶,毕竟,亚马逊似乎想成为一个什么都做的亚马逊。

编译 / 前瞻经济学人 APP 资讯组

参考资料:https://www.wired.com/story/amazon-shakes-self-driving-ride-hailing/

本文(含图片)转载自前瞻经济学人

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