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外媒称这一代的美国年轻人,过得要比上一代苦

华尔街见闻

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2018-12-31 15:23

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当美国某个产业走向衰落时,媒体喜欢把矛头指向美国年轻人。在他们看来,都是因为这群80后和90后改变了消费习惯,才让高尔夫、百货商店、麦当劳鸡肉卷饼和吞拿鱼罐头走向了衰落。

把经济不景气的原因归咎于年轻人,这难免让人委屈。最近《大西洋月刊》的一篇报道就为这一届美国年轻人正了名:他们不是不爱买买买,而是买不起。

美联储经济学家的一份报告显示,千禧一代的消费习惯与前几代人(如婴儿潮一代和X世代)没什么太大不同。报告还发现“千禧一代与前几代人年轻时相比,收入更低、资产更少、财富更少”。换句话说,不是年轻人造成了经济不景气,而是经济不景气苦了年轻人。

《大西洋月刊》这篇文章的作者之前还发表过一篇专栏文章,题目叫“最便宜的一代人”,这个题目看上去有点误导人,像是在说美国年轻人越来越不喜欢消费了,文章实则探讨了更深层次的问题,即经济大萧条是否会永久地让年轻人丧失对房子和车子的购买兴趣。

近年来华盛顿邮报、皮尤研究中心等相继报道说,与上一代相比,现在买房买车的年轻人变少了。2016年35岁以下的美国人中,约34%的人有房;当婴儿潮一代和X世代在35岁以下时,约一半的人有房。

买车买房的年轻人在变少,是他们不想买,还是根本买不起?美联储的研究显示,后者才是真正的原因。

外媒称这一代的美国年轻人,过得要比上一代苦

美联储经济学家发现,千禧一代中有房的人变少了,是因为他们没有足够的收入和负担能力。婴儿潮一代和X世代年轻时,比现在年轻人能赚到更多的钱。与此同时,美国的房价也在不断攀升。

高昂的房价让工作不久的年轻人,难以在洛杉矶、旧金山、圣地亚哥、纽约、波士顿等大城市有立足之地。即便是在一些二线城市,如密苏里州堪萨斯、田纳西州纳什维尔、犹他州盐湖城等,年轻人买房也越来越难。

哈佛大学住房研究联合中心的数据表明,2017年现有单户住宅的售价是家庭收入中位数的4.2倍;比1988年的房价高出了30%。自20世纪80年代后期以来,迈阿密、丹佛和西雅图等城市的房价与收入比翻了一倍多。旧金山的房价中位数,在短短五年内翻了一番,超过160万美元。

纳什维尔是田纳西州的首府,林立着众多科技、医疗保健和航天航空公司,受到年轻人的喜爱。然而去年该城市房价中位数年增长8.6%,达到26.3万美元。对于没有储蓄且较少接受父母资助的美国年轻人,要想在纳什维尔购置房产,机会也越发渺茫。

穆迪公司经济学家亚当(Adam Kamins)认为,“对于许多美国居民来说,即便是二线城市的房地产市场,也变得有点过于昂贵了。在三线房地产市场,房价还没有快速上涨,……如果你能在那里找到一份好工作,就能拥有更好的生活质量。”

买房难,买车似乎容易点。有媒体报道新车购买者的平均年龄也在迅速上升,听上去像是年轻人不爱旅行了。但美联储经济学家克里斯托弗(Christopher Kurz)的多项研究表明,这样的报道容易产生误解。事实上现在年轻人的人均汽车数量,与2005年年轻人的人均汽车数量相同。汽车购买车的平均年龄上升,是因为55岁以上买新车的美国人比20年前更多。1995年有三分之一的55岁以上美国人购买新车,现在该群体有三分之二的人买新车。

不过千禧一代在交通方面的花费确实比上一代人少。但每个人的支出都在减少;美联储的数据显示,在过去30年里交通费占家庭支出的比例下降了近5%。或许是因为人们能保养好自己的汽车,或许是拥有了一辆更高质量的汽车,不用经常检修。还有可能是北美自由贸易协定让新车成本下降,该协议将一些汽车制造业务转移到了墨西哥。最终,经济学家没能发现“千禧一代对汽车的购买欲低于上一代人”的证据。这个锅美国年轻人不背。

当社会发生了一些巨大的文化和经济变化时,年轻人总是因此遭到责怪。比如去年华尔街日报的报道就在说,美国年轻人杀死了杂货店。证据是与上一辈在1990年的消费行为相比,如今25岁至34岁的人在杂货店的消费变少了。看上去好像是年轻人的错,但经过仔细研究,杂货店没落的原因很复杂,几乎涉及到每个消费者。现在所有年龄段的美国人都更多地依赖便利店和超市。同时,越来越多的美国人更倾向于去餐厅吃饭。数据表明,去餐厅去的最多的是65岁以上的美国人,而不是二十几岁的人。

从房子、车子到餐厅、杂货店,年轻人并没有杀死它们,只是莫名其妙成了替罪羊。千禧一代是迄今为止,美国历史上受教育程度最高的一代人,他们曾被告知:只要你去上大学,一切都会好起来的。但随着大学学费的上涨,数百万的年轻人只能靠贷款来完成学位,35岁以下的学生比X世代学生贷款的可能性高出50%。

而当他们背着债务完成了大学学位时,却发现离美国梦越来越远。

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