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再传苹果欲收购特斯拉,分析师称“非常可信”

狮吼

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2019-05-28 09:16

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再传苹果欲收购特斯拉,分析师称“非常可信”

记者|周纯粼

沉寂多年的苹果汽车业务似乎又有浮出水面的势头了。

日前,Roth Capital Partners的高级研究分析师克雷格欧文在接受媒体采访时透露,苹果试图收购特斯拉。

据界面新闻了解,实际上这并非苹果第一次向特斯拉抛出橄榄枝。早在2013年,苹果就提出以每股240美元左右的价格收购Tesla特斯拉。然而当时,特斯拉的股价已经低于苹果愿意支付的价格。

这次,分析师克雷格欧文尽管没有透露消息来源,但他表示:“经过反复确认,和多个不同的渠道的消息,我知道这是非常可信的。我完全相信苹果竞购特斯拉的消息是准确的。尽管我不知道它是否进入了正式的文书工作阶段。”

欧文认为,苹果仍有兴趣收购特斯拉,尤其是在过去几个月特斯拉的估值遭受重大打击之后。他表示,苹果的“泰坦”项目正在开发一款自动驾驶技术的电动汽车,目前仍在进行中,苹果或对使用特斯拉的电动汽车技术感兴趣。

苹果公司的汽车业务似乎已经严重依赖特斯拉的专业技术,因为最近几年,有好几位特斯拉的高级工程师和高管都搬到了苹果公司,最近苹果公司还聘用了特斯拉的电力驱动系统主管。

这位电驱动专家,名为Michael Schwekutsch,其在特斯拉负责驱动系统和电池包的开发,职位相当于副总裁级别。

此外,去年8月份,一位特斯拉的中国供应商透露,“苹果可能很快就要推出新能源汽车了。现在样车应该已经出来了,本月底开始小批量送样。但是保密,内部总监都看不到。”

此外, 前不久,外媒援引三位知情人士称,苹果正与至少四家公司谈判,希望能够寻找到比当前更小、更便宜、更容易批量生产的自动驾驶汽车的下一代激光雷达。除此之外,知情人士还表示苹果可能正在自主研发激光雷达传感器。

虽然知情人士并没有透露苹果所接触的公司名称,苹果也没有对此发表评论,但从该行为来看,苹果希望控制传感器、计算机和软件的“感知堆栈”,以便于成为自动驾驶汽车行业中的领导者,即使汽车并不是其自己造的。

今年4月,美国专利商标局还批准了苹果申请的一项专利,名为“测量滑差和速度的仪器和方法”,旨在通过两种不同的方式,利用更多传感器解决上述问题,从而确保汽车能够平稳驾驶。

复杂多变的路况和天气对于自动驾驶汽车来说也是一个问题。虽然其配备了非常多的安全系统,以确保行车安全。但是苹果公司认为还远远不够。

目前用于确定道路相对速度的系统包括车轮编码器、惯性传感器和GPS信号检测。惯性传感器易受有噪音的加速度计的影响,无法准确测速而由于受到自然环境和技术手段的干扰,GPS等系统也不可靠。

苹果的这项专利则通过另外两种方式确保汽车能够安全平稳驾驶。

一是,在汽车底部安装两个传感器,扫描地面。通过测量两个传感器的反射电磁波,系统可以产生一对“多普勒斜率”,从而确定车辆移动的速度以及角度。速度数据可提供有关汽车行驶速度的建议,而角度数据会告诉自动驾驶系统一些超出系统预期的动作,如汽车在冰面上行驶时,虽然汽车在转弯,但是传感器显示转弯角度不够。此类数据可与惯性传感器和GPS的数据进行交叉比对,确保准确性。

二是使用多组传感器,不仅指向路面,而且指向汽车前方。除了可以捕捉更大测量面积内的速度和滑差,第二种方法还能生成纵向和横向速度数据。收集的数据再与其他传感器的数据进行比较,最终用于自动驾驶系统做出决策的基础。

另外,界面新闻查阅资料发现,苹果旗下有一个叫做SPG的部门目前已经有1200多名员工,而这个全称为Special Projects Group(特殊项目组)的部门正是苹果的汽车业务中枢。

事实上,早在2015初,苹果就被曝出启动了名为“Project Titan”(泰坦计划)的造车项目,该项目拥有自己独立的办公空间,并多次向充电桩、电动汽车领域、Waymo甚至特斯拉挖人。彼时,特斯拉CEO埃隆·马斯克还嘲讽道:“苹果聘请了被特斯拉解雇的员工,光荣升级成特斯拉‘墓地’”。马斯克还认为,苹果“泰坦项目”不会轻易成功。

由于在数据和设计上遇阻,苹果公司“闭门造车”的工作似乎进行得并不顺利,最后只能选择转变策略:不再专注造车,改为研发自动驾驶软件。

但后来的种种迹象表明,近年来,苹果一直在秘密扩大“泰坦计划”,没有放弃造车。

公开资料显示,2016年,有着31年汽车行业经验的特斯拉原副总裁Chris Porritt跳槽到苹果,担任SPG产品开发管理着(PD Administrator);有着21年行业经验的保时捷前赛车项目主管Alexander Hitzinger加入苹果公司,担任SPG产品设计负责人(Head of Product Design);共同加入的还有在汽车行业工作40年的原福特安全办公室全球总监Steve Kenner,其职位是SPG产品集成总监。

此外,原特斯拉底盘工程总监Huibert Mees,原福特车身结构和轻量化专家Aindrea Campbell等汽车行业资深人士均加入苹果,在SPG任职。

可以看出,苹果的SPG团队实力不容小觑,掌握的技术覆盖了汽车底盘、动力系统、车身、安全以及整体研发等各个环节。

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