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电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?

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2019-08-09 06:54

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电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?

图片来源:BritBox官网主页

编译 | 贺宜佳

编辑 | 都欣

近些年来,随着Netflix等在线流媒体平台的崛起,给传统的电视行业带来了极大的冲击。当然,电视台也并未坐以待毙,而是通过革新自己寻找新的增长机遇。近日在英国,两大电视台巨头BBC和ITV宣布要强强联手,推出流媒体服务平台britbox,投资打造“英国最大的影视资源库”,他们“抱团取暖”的做法,在业界引起了不小的震动。

电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?

ITV主控、BBC辅助,

两大巨头欲打造“英国最大影视资源库”

britbox其实早在2017年就“出生”了。但那时它只是BBC和ITV在北美地区推出的服务,也只为北美市场提供英国老节目(如侦探剧《骇人命案事件簿》(Midsomer Murders)、《大侦探波洛》以及《只有傻瓜和马》等)。不过,它获得了北美65万人的订阅,让ITV首席执行官Dame Carolyn McCall喜出望外,也为他进一步投资升级britbox提供了更强的动力。

在这场电视台对流媒体服务的联合投资冒险中,ITV是幕后的主角,占股90%。而BBC目前仅占股10%。这一股权结构决定了前者能够委任britbox董事会的大部分成员。据悉,ITV将会在两年内为britbox投入6500万英镑,用于购买内容版权、市场营销以及技术支持。而BBC的投资金额尚未公开。在未来,BBC可以选择收购britbox更多的股份,达到25%的占股;而britbox未来也可能迎来新的投资方。据悉,电视台4频道(Channel4)正在与britbox进行合作讨论,有望加入到这一场冒险当中。

britbox的目标十分明确,就是要通过提供“英国最丰富的影视资源”来吸引观众。其内容分为三类。一类是“过去”的节目,即曾经在BBC、ITV频道播出过的经典节目。它们之中有一部分被发行公司购走了版权,而britbox会把这些版权买回来;一类是“现在”的节目,即正在BBC、ITV频道上播出的节目。当它们结束了在电视频道和录播频道上的窗口期后,就会被转移到britbox上;还有一类是“未来的节目”,即britbox会委托制作公司制作新的节目,包括剧情片、犯罪惊悚片、经典喜剧片、纪录片和真人秀。BBC的总管Tony Hall强调这些节目会与众不同:“它们是真正的英国节目,会通过独特的故事来展现英国文化——他们会成为经典。”

电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?

据公开报道,britbox的内容库中已经备有ITV恋爱真人秀《恋爱岛》、爱情喜剧《盖文和史翠西》以及BBC1频道的爱情剧《绅士杰克》等。更可喜的是,britbox近日从NBC环球国际发行部那买下了曾在ITV上播出的大热历史剧《唐顿庄园》。该剧曾获得艾美奖、金球奖等多项大奖。

电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?
Britbox目前公开的储备节目

理想很丰满,现实很骨感,

britbox因钱少面临巨大竞争压力

britbox虽有两家巨头电视台撑腰,却还是遭受了行业内的质疑。有发行公司表示,预算不足是britbox面临的关键挑战之一。要购买英国电视剧剧集在英国的发行权,主流流媒体平台一般为一集支付数万英镑。如果一部电视剧有8集,那么买下它在英国的发行权大概要用掉数十万英镑。照这个速度,6500万英镑很快就会烧光。如果britbox想要获得的是节目的独家版权,那么它还得要支付更高的价钱。

Netflix为了内容,可以豪撒150亿美元;连明年面市的短视频平台Quibi,也宣称要为内容投入10亿美元。相比之下,britbox目前的预算确实少得可怜。有发行公司建议britbox择优而取,在经费有限的情况下只采购部分类别的内容,使部分品类数量丰富,而非全线铺开,每一种节目品类都买一点。

不过对于britbox来说,也有利好消息。英国市场对流媒体服务的需求很旺盛。据报道,多达1200万的家庭已经订阅了至少一款流媒体服务。ITV的调研显示,多达43%的家庭有意向订阅提供英国本土节目的流媒体服务;而在已经订阅了Netflix的家庭中,有 50%有意向订阅含英国本土节目的新服务。这说明市场对英国本土原创节目的需求是很高的。

然而事实上,本土原创的英国节目数量这些年来一直在下降。2018年,就有BBC内容主管Charlotte Moore批评流媒体平台对英国本土原创节目的投资不多。“事实上,我们原创的英国电视节目数量下降得很厉害,”她说,“Netflix对原创美国节目的预算是80亿美元;Amazon对原创美国节目的预算是50亿美元。但它们对新的原创英国节目的投资,每年只有1亿5000万英镑左右。”

这本来是britbox的机遇——投资制作大量新的英国原创节目。然而在预算不多的情况下,britbox要付出相当一部分成本来购买过去节目的“版权”。这一策略遭到质疑。一名业内分析师透露:“你现在要为你以前看过的节目付费,可这些节目,你以前就为它们就付过一次钱了。再说了,它们都曾在BBC的流媒体iPlayer上免费播放过一年。”看过的节目还会有多大的价值呢?“现在用户订购流媒体服务,通常是要看没看过的新节目、原创节目。但事实是,britbox上的原创节目并不多。”

少原创,多经典,价格却不低。Britbox在英国的收费标准将为每月5.99英镑,这近乎是Netflix每月3英镑费用的两倍。对此,前BBC 执行官Ashley Highfield预测britbox的订阅数量可能只有几百万。

此外,有业内人士怀疑BBC与ITV“言行不一致”,认为两者最初的协议约定——将各自平台的内容都放到britbox上去只是获取外界关注的幌子。据悉,BBC正努力让其频道过去播出的情景喜剧《盖文和史翠西》和神秘犯罪剧《幻术大师》等节目在自家流媒体iPlayer平台上架。而一旦这一努力成功,便意味着BBC的一系列节目将来可能不会成为britbox的独家内容,而是同时在Britbox和iPlayer上播出。BBC可能并未将Britbox的发展当做战略重点,而这会大大减弱britbox的吸引力。

电视巨头BBC、ITV联合打造流媒体平台,这将是电视自救的方向?
《盖文和史翠西》和《幻术大师》海报

不过如果ITV和BBC能够在未来达成战略上的协同一致,britbox的未来也并非黯淡无光,毕竟,这两大电视台位居业界公认的最能制造精品内容的平台之列。而他们的联手,对于国内很多目前还在生存线上苦苦挣扎的电视台来说,或许指引着一条新的道路。

参考资料:

Broadcastnow, ITV and BBC unwrap Britbox,

Broadcastnow, Britbox begins battle to reach customer base,

Broadcastnow, Britbox content costs in spotlight,

BBC, Full stream ahead for Britbox in UK as ITV and BBC sign agreement,

BBC NEWS, Britbox: ITV and BBC set out plans for new streaming service,

C21 Media, Public interest defence,

RadioTimes, Everything you need to know about Britbox – BBC and ITV’s answer to Netflix in the UK

来源:影视产业观察

本文转载自影视产业观察

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